De must-sees van Brussel

11 maart 2022
Panoramisch uitzicht vanop de Basiliek van Koekelberg

Het is zover, je hebt beslist om Brussel te gaan ontdekken. Nu vraag je je uiteraard af wat je zeker gezien moet hebben in onze hoofdstad. Wel, wij selecteerden speciaal voor jou enkele trekpleisters die je absoluut niet mag missen! Van onvermijdelijke bezienswaardigheden uit de middeleeuwen of de 20e eeuw, overdekte doorgangen, adembenemende uitzichten of prachtig erfgoed tot wijken waar je beslist eens door moet flaneren ... Brussel heeft echt alles! Daar gaan we!

 

Ere wie ere toekomt: de Grote Markt en de nabijgelegen Koninklijke Sint-Hubertusgalerijen

Een bezoek aan Brussel zonder de Grote Markt te hebben gezien? Ondenkbaar! Want die Grote Markt wordt uiteraard niet voor niets bestempeld als de 'mooiste ter wereld'. Deze prachtige plek heeft zo veel moois te bieden dat je er zonder enige moeite een volledige dag zou kunnen doorbrengen ...

Het Brusselse stadhuis is ontegensprekelijk een van de mooiste in ons land. Je zult dan ook versteld staan van de verschillende architectuurstijlen en de talrijke zalen en galerijen. Wie wat meer te weten wil komen over de geschiedenis van de stad, kan terecht in het Broodhuis. Daar vind je het Museum van de Stad Brussel. Bewonder ook zeker de vele bijzondere gebouwen uit de 17e eeuw, voornamelijk vroegere gildehuizen. Even uitblazen en van het uitzicht genieten kan natuurlijk op een van de vele terrasjes of in een van de leuke horecazaken op diezelfde Grote Markt.

Even verderop kuier je door de luxueuze en gezellige Koninklijke Sint-Hubertusgalerijen, een indrukwekkend met glas overdekt complex. Van een technisch hoogstandje gesproken! Hier vind je tal van leuke winkels, cafés en brasserieën, een theaterzaal en een bioscoop.

Galeries Royales Saint-Hubert

Manneken-Pis, uiteraard!

Het standbeeldje van het plassende jongetje in het centrum van Brussel blijft een klassieker. Niet zozeer het beeldje zelf, maar wel de symboliek erachter spreekt tot de verbeelding. Sinds de 15e eeuw al prijkt het standbeeld van Manneken-Pis op een van de publieke fonteinen die de stad van drinkwater voorzagen. Geleidelijk aan groeide het plassende jongetje uit tot een soort mascotte van de stad. De Brusselaars zien dit guitige, ietwat brutale en tegelijk grappige kereltje als een symbool van hun bijzondere mentaliteit.

Je kunt Manneken-Pis het hele jaar door in actie zien op de hoek van de Eikstraat en de Stoofstraat. Let wel, dit is een kopie. Het originele standbeeldje van Hiëronymus Duquesnoy staat in het bovenvermelde Museum van de Stad Brussel. Het werd al verschillende keren beschadigd en gestolen (maar altijd weer teruggevonden!), waarna men besliste om het zorgvuldig te bewaren in een museum.

Manneken-Pis beschikt trouwens over een zeer uitgebreide garderobe met meer dan duizend kostuums! Een mooie selectie daarvan kun je bewonderen in het museum GardeRobe MannekenPis.

Manneken Pis

De Kunstberg: musea with a view

Wie aan een berg denkt, denkt logischerwijs aan een prachtig uitzicht. Zodra je deze pittige helling hebt beklommen, word je beloond met een adembenemend uitzicht over de benedenstad, en vooral over de prachtige en elegante toren van het stadhuis.

Maar de Kunstberg heeft ook nog enkele andere troeven voor jou in petto. De Kunstberg kreeg tussen de jaren dertig en zeventig van de vorige eeuw vorm als een kunstwijk. Op de Kunstberg vind je KBR (de nieuwe naam van de Koninklijke Bibliotheek van België), de belangrijkste bibliotheek van ons land, en ook het KBR museum. Daarnaast kun je er een bezoek brengen aan Square of het Congrespaleis van Brussel. Volg je het park naar beneden toe, dan kom je uit bij de standbeelden van koning Albert I en koningin Elisabeth. In de omgeving van de Kunstberg ontdek je nog een aantal grote cultuurgebouwen of musea, zoals de Koninklijke Musea voor Schone Kunsten (met het Magritte Museum) het MuziekinstrumentenmuseumBozar enz.

Kunstberg

De Koningswijk, pracht uit de 18e eeuw

Liefhebber van grote ruimtes, sobere lijnen en symmetrie? Breng dan zeker een bezoek aan de Koningswijk. Die werd volledig heraangelegd aan het einde van de 18e eeuw, geheel volgens de neoklassieke voorschriften van die tijd.

Sinds het prille begin van de Brusselse geschiedenis werden de stad én zelfs het land vanuit deze wijk bestuurd. Aan het Paleizenplein staat vandaag nog steeds het Koninklijk Paleis, de huidige werkplek van onze koning. Het Paleis staat elk jaar traditiegetrouw van 21 juli tot eind augustus open voor het publiek. Tegenover het Koninklijk Paleis ligt het Warandepark of Koninklijk Park, een openbaar park dat werd aangelegd op de overblijfselen van de vroegere tuin van de hertog van Brabant. Die hertog verbleef in het Paleis op de Koudenberg, dat vandaag verdwenen is. Je kunt in het Warandepark terecht om even uit te rusten of om gezellig een glaasje te drinken. Daarnaast is het park regelmatig het decor voor allerlei soorten evenementen.

Het Koningsplein dateert uit dezelfde periode en ligt op de plek van het vroegere Paleis op de Koudenberg. Het is en blijft een prestigieuze locatie. Dat heeft alles te maken met de prominente aanwezigheid van de kerk (met allures van een Grieks-Romeinse tempel), de vele quasi identieke herenhuizen en het standbeeld van Godfried van Bouillon in het midden van het plein.

De straten rond het park zorgen voor een mooi neoklassiek geheel. Recht tegenover het Koninklijk Paleis, aan de andere kant van het park, zie je bijvoorbeeld het Paleis der Natie, waar het federale parlement gevestigd is.

Paleis der Natie

Hét symbool van Brussel: het Atomium

Het Atomium is het onvermijdelijke symbool van de stad en zelfs van de volledige natie. Je hebt Brussel pas echt gezien als je ook een bezoek bracht aan het monument met de negen bollen. Die bollen vormen samen een elementair ijzerkristal dat 165 miljard keer werd vergroot. Maar hoe komt het Atomium precies aan die vorm? De makers moesten verwijzen naar vooruitgang en onderzoek in het domein van de wetenschap, de materialen en kernenergie – of het vreedzame gebruik ervan uiteraard.

Het bouwwerk werd opgetrokken ter gelegenheid van de Wereldtentoonstelling in 1958 en moest eigenlijk, net als heel wat andere gebouwen, nadien weer worden afgebroken.

Tussen 2004 en 2006 onderging het Atomium een grondige renovatie en kreeg het opnieuw zijn glans van weleer.  Ben je in de buurt, wacht dan zeker tot de avond valt: het Atomium wordt dan namelijk verlicht met maar liefst 2970 leds!

Atomium gezien vanaf het Ossegempark

De sublieme art-decostijl van Villa Empain

Bij een bezoek aan deze wijk springt dit gebouw je ongetwijfeld in het oog. Deze majestueuze residentie in art-decostijl prijkt in volle glorie langs de statige Franklin Rooseveltlaan met zijn vele imposante ambassadegebouwen. Je blik valt hier wellicht ook op de gebouwen van de ULB, opgetrokken in een verbazende neobarokstijl.

Villa Empain werd gebouwd tussen 1930 en 1935 op vraag van Louis Empain, zoon van de rijke zakenman Édouard Empain. Het gebouw heeft sobere lijnen, maar straalt van boven tot onder verfijning uit – niet het minst dankzij de keuze van de materialen. Het zwembad in het verlengde van de villa wekte in de jaren 1930 heel wat bewondering op. Vandaag is Villa Empain in handen van de broers Boghossian en hun stichting. Het bouwwerk fungeert als centrum voor kunst en dialoog tussen oosterse en westerse culturen.

het buitenzwembad van Villa Empain

Een onvermijdelijke omweg naar de Basiliek van Koekelberg

De Basiliek van het Heilig Hart van Koekelberg is niet alleen een mythisch maar ook een ontzettend groot gebouw in de stad. De basiliek met groene koperen koepel laat niemand onverschillig: sommigen zien ze als de grootste art-decokerk ter wereld, anderen als de op vier na grootste kerk op onze planeet of nog anderen zelfs als een gigantisch stuk gebak (zoek maar eens naar een luchtfoto)!

Een gebouw met een heuse reputatie dus, en die heeft het ook te danken aan de enorm lange bouwtijd. Aan de basiliek werd namelijk minstens 65 jaar gewerkt. Toen ze in 1970 eindelijk af was, werd er zelfs al gesproken over de eerste onderhouds- en renovatiewerken!

Koning Leopold II gaf de aanzet voor de bouw van de basiliek, na een reis naar Parijs in 1902. Toen hij terugkeerde, wilde hij een basiliek laten optrekken naar het voorbeeld van de Basilique du Sacré-Cœur de Montmartre, die op dat moment nog in opbouw was.

Basiliek van het Heilig Hart van Koekelberg

Het gigantische Justitiepaleis

Het Justitiepaleis is een 'monument' in alle betekenissen van het woord en maakt zonder twijfel deel uit van het DNA van de stad. Het gebouw werd bijna 140 jaar geleden ingewijd en blijft elke dag opnieuw voorbijgangers verbazen. Het ontwerp is van de hand van architect Joseph Poelaert en wordt door sommigen bejubeld en door anderen verguisd. Dit gigantische bouwwerk heeft een bruikbare oppervlakte van 40.000 m². De koepel is 100 meter hoog en er zijn meer dan 250 ruimtes, waaronder 27 indrukwekkende rechtszalen!

Vandaag is het nog steeds het grootste gerechtsgebouw ter wereld. De vele stellingen tegen de gevels komen de reputatie en uitstraling van het justitiepaleis allerminst ten goede, want de grootse en eclectische architectuur is daardoor vaak nauwelijks zichtbaar. De stellingen staan er trouwens al zo lang dat ze zelf aan renovatie toe zijn!

Justitiepaleis

Het Hortamuseum, een referentie op het vlak van art nouveau

Bij een bezoek aan de Europese hoofdstad hoort gewoonweg een kijkje in een huis in art-nouveaustijl, de Brusselse stijl bij uitstek. Een echte aanrader is dan ook gewoon het eigen huis van de meester van de Brusselse art nouveau: Victor Horta. Tussen 1898 en 1901 bouwde hij op het grondgebied van de gemeente Sint-Gillis twee gebouwen: eentje voor zijn architectenbureau en atelier en eentje als woning.

Die huizen zijn vandaag omgetoverd tot musea en laten je kennismaken met de wondere wereld van de art nouveau: structurele elementen of technieken (zoals verlichting en verwarming) die in de versieringen zijn ingewerkt, hoogwaardig ijzerwerk, de belangrijke lichtinval door de glasramen in het dak ... Geniet maar van al dat moois!

Hortamuseum

De Marollen: authenticiteit en gezelligheid troef

Wil je tot slot de échte Brusselse sfeer opsnuiven? Kuier dan zeker eens door de straten van de Marollen, waar je nog regelmatig het oude Brusselse dialect zult horen praten. Van traditionele cafés tot hippe bars, van oude familiezaken tot nieuwe trendy boetiekjes ... En vergeet uiteraard het Vossenplein niet: hét kloppende hart van de wijk, met de dagelijkse rommelmarkt en de immer gezellige sfeer.

Marché aux Puces des Marolles