Van Flagey naar Villa Empain, een artistieke wandeling

Na de kanaalwijk, de Marollen en Schaarbeek verkennen we een wijk waar je vrolijk van het ene naar het andere tijdperk kan hoppen. Van de belle époque tot straatkunst, met een ommetje langs de jaren 1930, de overblijfselen van een oude abdij en hedendaagse beeldhouwkunst... Tijd om Elsene te herontdekken! 

Flagey, koningin van de nacht

Ixelles - auvent (Bureau d’études Greisch) Église Sainte-Croix

Onze wandeling begint op het bekende Flageyplein, een kruispunt van culturen waar het dag en nacht bruist.  Het omroepgebouw Flagey met zijn iconische gelaagde hoektoren waakt al sinds de jaren dertig van de vorige eeuw over het kloppend hart van de wijk. Liefhebbers van hedendaagse architectuur zullen de tram- en bushalte niet willen missen. Het is een hoogstandje in stijl en techniek. De gigantische luifel van glas en staal werd in het kader van de herinrichting van het plein in 2010 ontworpen door het Duitse Latz & Partner. De stalen structuur die naar de bomen langs de vijvers van Elsene verwijst, is poëtisch en futuristisch tegelijk. Het geeft karakter en een zweem van moderniteit aan deze kant van het Flageyplein.

Wist je dat... 

Het is een marktplein, de plek waar circustenten en kerstchalets worden opgesteld en zelfs... waar je een vlucht met een luchtballon kan nemen! Het Flageyplein is niet alleen een van de grootste pleinen van Brussel maar ook een van de meest multifunctionele!

Van gevel tot gevel

De bomen volgen elkaar op langs de oevers van de vijvers van Elsene. Wandel langs de westelijke oever en geniet van een idyllische verpozing tussen treurwilgen en de prachtige gevels van de droomhuizen langs het water. Het omroepgebouw wordt als een pakketboot op het spiegelgladde oppervlak van de vijvers gereflecteerd. Weet je niet waar je eerst moet kijken? Op nummer 36 van de Generaal de Gaullelaan vallen de afgeronde raampartijen en balkons op. De gevel van het modernistische gebouw ‘La cascade’ is bekleed met beige keramische tegels. Vlak ernaast, op de nummers 38 en 39, contrasteren de gevels van twee art-nouveauwoningen van Ernest Blérot die zijn opgesmukt met ijzerwerk.

Wist je dat… 

De vijvers van Elsene zijn niets anders dan de voormalige visvijvers van de Terkamerenabdij! Van de 4 vijvers die vroeger in de Maalbeekvallei lagen zijn er nog maar twee over.

Graffiti in the city

Bruxelles street art

Après cette échappée très belle époque, empruntez l’Avenue Géo Bernier, puis la rue du Bourgmestre et remontez en direction de la Chaussée de Boondael pour un shot bienvenu de street-art. Entre les numéros 210 et 224, c’est une vraie galerie d’art à ciel ouvert qui s’offre au regard. En quelques mètres seulement, une vingtaine de graffeurs, ont ambiancé les murs de leurs univers singuliers. On adore les compositions abstraites et parfaitement maîtrisées de Ben Hendlisz, le travail coloré de Dake qui vient réchauffer n’importe quel mur ou les accents hyperréalistes du jeune artiste bruxellois Nean. Porté par le collectif Propagandza, ce projet donne un bel aperçu de la créativité de la scène « street » belge. Revenez ensuite sur vos pas, en direction des étangs.

Le saviez-vous ? Les origines de la chaussée de Boondael remontent au XIIIe siècle. À l'époque, elle reliait le village d'Ixelles avec le hameau de Boondael et faisait partie de l'ancien axe routier vers Namur, Luxembourg et Nancy.

Uptown Abbey

Abbaye de la Cambre

Il y a des endroits qui nous donnent une furieuse envie de laisser le monde en mode avion. L’Abbaye de la Cambre et ses environs font partie de ces lieux apaisés et hors du temps qui appellent à la déconnexion. Autour de l’église gothique et de l’ancien monastère cistercien dont les plus anciennes parties datent du XIIIe siècle, les espaces verts s’agencent pour la balade et la contemplation. D’une part, dans les très chics jardins de style classique et renaissance organisés en terrasses et de l’autre au creux d’un vallon plus boisé et de sa pièce d’eau. Après cette parenthèse green, dirigez-vous vers l’Avenue Franklin Roosevelt.

Le saviez-vous ? Les jardins de l’Abbaye de la Cambre possèdent quelques très beaux spécimens d’arbres remarquables. Parmi eux, un duo de platanes à feuilles d’érable déploie son incroyable circonférence à l’abri des murs de pierre de l’arrière de l’Abbaye. L’un d’entre eux possède un tronc d’une circonférence de 5 mètres et des branches qui s’étendent sur près de 10 mètres !

Stadslichtjes

Wanneer je ter hoogte van Villa Empain bent, kijk dan naar de middenberm van de Franklin Rooseveltlaan. Twee sierlijke zilveren schijven weerkaatsen het licht en trekken de aandacht. Deze sculptuur, gemaakt door de Libanese kunstenaar Nadim Karam, roept de soms complexe relatie tussen Oost en West op. "Tegenover elkaar geplaatst, creëren die twee cirkelvormige oppervlakten een historische dialoog die op veel plaatsen raakvlakken vertoont, maar tegelijk grote verschillen blootleggen," zegt de kunstenaar. Het beeld, ‘Spaces-in Between’, speelt met de notie van het tussenliggende. Het werk maakt deel uit van de collecties van de Boghossianstichting. Het getuigt van een sterk verlangen om een dialoog te creëren tussen kunst en de stad.