De Kanaalwijk, een industriële evolutie naar duurzaam en trendy

24 februari 2022
Mima - Vieux-Molenbeek

De vele streetart- en hedendaagsekunstlocaties langs het water lokten reeds vele Instagrammers naar de Kanaalwijk. Hier verzet een jonge, artistiek eigenwijze generatie de bakens voor Brussel (en de rest van de wereld).  

Het geconverteerde industriële erfgoed is een prachtig voorbeeld van duurzaamheid en circulaire economie. Innovatieve en duurzame projecten voelden zich meteen thuis in deze geklasseerde locaties. Verder zijn er biologische voedselzaken, kunstgalerijen, musea en tijdelijke tentoonstellingen te ontdekken. Ook het nachtleven beweegt, met afterworkfeestjes die later al dan niet uitmonden in een undergroundfuif. Deze eigenzinnige, alternatieve wijk is dus zeker een bezoekje waard. 

Gaan we fietsen of varen?

Hier heb je de keuze. Zeil je voor het eerst of baan je je als een eenzame fietser kromgebogen een weg tegen de wind? Fietsfanaten halen hun hartje op dankzij de fietspaden langs de kades aan de haven van Brussel. Gaandeweg genieten ze van de streetart die hier overvloedig aanwezig is. Heb je hierna de smaak te pakken? Dan kan je werk maken van onze spannende Brusselse streetartroute.  

Stripliefhebbers zullen genieten van de monumentale stripmuur van Corto Maltese, die deel uitmaakt van de stripwandeling. Vermits we nu toch in de Kanaalwijk zijn, kunnen we evenwel een boottochtje maken. Het is een originele manier om naar het stadscentrum te gaan, maar je kan ook op ‘aperitiefcruise’ rond de groene gordel van Brussel. 

Een avondje ‘underground’

Als Brussel bekendstaat om zijn nachtleven, dan moeten we het uiteraard ook even hebben over de vele undergroundlocaties. Ook in de Kanaalwijk is er altijd wel een feestje aan de gang. Rustig de avond beginnen kan in de Walvis, een bistro met uitzicht op het kanaal. Dit gezellige terras zit elke zomer vol Brusselaars die er van de zon genieten en een drankje meepikken. Als het dan wat later wordt, kan je er ook concerten en dj-sets bijwonen.  

Voor wie dit allemaal iets te braaf en mainstream klinkt, raden we Recyclart aan. Op het programma staat een mix van reggae, drum-'n-bass en electro. Je kan ook naar de Vaartkapoen, in de voormalige drukkerij ernaast, een plek waar vele internationale bands optreden. Ook in Magasin 4 kan je terecht voor een alternatieve avond, met hardcore, funk, punk, pop, experimentele muziek en zelfs een streepje Franse chanson of jazz. Vaak zorgen trendy bars en clubs hier voor een frisse wind in oude erfgoedlocaties en industriële gebouwen. 

Een fikse portie hedendaagse kunst

De Kanaalwijk opent haar kades en ateliers voor vele kunstenaars. Als je weet hoe belangrijk hedendaagse kunst in Brussel is, zal het je niet verwonderen dat Kanal Centre Pompidou hier in 2024 de deuren opent. Aan de andere oever van het kanaal vind je het MIMA (Millennium Iconoclast Museum of Art), waar jonge kunstenaars via tijdelijke tentoonstellingen de gangbare normen van de hedendaagse kunst in vraag stellen.

Onder de vele andere galerijen in de omgeving bevindt zich in een voormalig pakhuis van meer dan 3.500 m² de Vanhaerents Art Collection, met onder meer werken van Andy Warhol. Voor liefhebbers van verschillende kunststromingen van de jaren '70 tot nu is deze galerij een must. 

Tour & Taxis: een duurzame leefruimte in een voormalige industriezone

Tour & Taxis, gelegen aan het kanaal, is een voormalig gigantisch industrieterrein met een indrukwekkende architectuur (die je bovendien vanuit je luie zetel kan ontdekken dankzij een virtuele audiogids). De gebouwen werden omgetoverd tot een plaats waar leven, cultuur en evenementen op een duurzame manier samenvloeien. In de voormalige opslagplaats worden talrijke tentoonstellingen gehouden, en in Gare Maritime Food Market heb je de keuze uit creaties van tien Brusselse chefs.

Een ietwat ongewoon adresje is Permafunghi, een slimme champignonkwekerij die oesterzwammen kweekt op gerecycleerd koffiedik. Interesse in de klimaatverandering en de gevolgen daarvan voor de steden? Breng dan zeker een bezoekje aan het milieumuseum (BELEXPO), een leuke en leerzame plek. Net achter deze locatie bevindt zich een groot, groen en goed uitgerust park, met picknickplaats, petanquevelden, etc. Neem wat tijd om te bezinnen, en ontsnap even aan de stedelijke drukte. 

Nu je hier bent mag een bezoek aan het duurzame dorp BE-HERE om de hoek absoluut niet ontbreken. Je vindt er tal van boeiende ecologische initiatieven (denk aan culinaire verwennerijen, een biomarkt en de microbrouwerij La Source). Alleen al de historische prachtlocatie is een kleine omweg meer dan waard.

Een klein hongertje?

Ook de horeca in de Kanaalwijk is wat apart en alternatief. Hier zijn enkele favorieten van onze Greeters, de meest gepassioneerde ambassadeurs van Brussel. De Belmundo is een sociaal restaurant gebaseerd op de lokale economie. De mensen gaan erheen voor de heerlijke salades en seizoensgebonden gerechten die wisselen naargelang de samenstelling van de moestuin.  

Om vloeiend en vlot bij de waterthematiek te blijven, kan je een tafel aan de kade reserveren bij Le Phare (du Kanaal). De heerlijke recepten van deze gezellige kantine zijn steeds lokaal en ambachtelijk, en zullen je ongetwijfeld doen watertanden. Zin in een bakje troost? Ga dan voor een authentieke koffie naar Mok Coffee. Ze bieden je een zorgvuldige selectie die bovendien ter plaatse wordt gebrand. 

Er geraken:

  • Metro lijnen 2 en 6 - haltes: Graaf van Vlaanderen, IJzer.  
  • Tram 51, 82. 
  • Bus 46, 14. 
  • Trein Thurn & Taxis.