Sint-Gillis-centrum: een wijk die aanvoelt als een dorp

10 maart 2022

Je hebt er wellicht al van horen spreken. Het centrum van Sint-Gillis is immers een van de meest levendige wijken in Brussel. Je gaat erheen en voelt je er meteen thuis, en zulke plekken zijn zeldzaam.   

Vrienden spreken af op een van de vele terrasjes. Brusselaars uit de buurt winkelen op de voorpleinmarkt en spelen er petanque als de zon schijnt. Door de vele (inter)nationale restaurantjes en gespecialiseerde winkels voelt de wijk erg kosmopolitisch aan. Winkelen kan hier biologisch, ethisch en op een duurzaam wijze. Bovendien is deze wijk ook de thuishaven van vele Brusselse artiesten. 

Een plek met een zekere historiek

In het centrum van Sint-Gillis wachten verschillende historische goudklompjes op ontginning! Een van de meest opvallende is het gemeentehuis. Dit Brusselse gebouw in Franse neorenaissancestijl torent boven zijn buren uit dankzij de 41 meter hoge klokkentoren. Binnen kan je de imposante entreehal ontdekken. Wat verder ligt de gevangenis van Sint-Gillis, opgetrokken in neomiddeleeuwse stijl. Het lijkt haast een versterkte vesting van weleer. In soortgelijke stijl, maar dan iets sprookjesachtiger, is er de Hallepoort. Dit is een van de laatste overblijfselen van de tweede Brusselse stadsomwalling. Boven geniet je van een panoramisch uitzicht over de hoofdstad. Beneden kan je de straat oversteken naar Le Bistro, waar je met een lekker Belgisch gerecht en een biertje nog wat kan nagenieten van het uitzicht. 

Het stadhuis van Sint-Gillis tegen een blauwe lucht

Architecturale pareltjes

Fans van art deco en art nouveau kunnen op het Louis Moricharplein de prachtige façades bewonderen. Een ander architecturaal pareltje van de wijk is het Aegidium: een ongelooflijk gebouw van meer dan 3.000 m2 met een voormalige Moorse feestzaal. Het kan bezocht worden met de gidsen van Arkadia en Les visites de mon Voisin. Als je zin hebt om nog een ongewone woning te bezoeken, stellen we je het Pelgrimshuis voor. Vanop het terras heb je een prachtig uitzicht op het Pieter Pauluspark. Nog meer groen vind je in het nabijgelegen Park van Vorst.  

De thuishaven van kunstenaars

Het centrum van Sint-Gillis staat ook bekend om zijn kunstenaars en kunstgalerijen. Damien & The Love Guru doet je op een eigenzinnige manier nadenken over hedendaagse kunst en design. In het imposante art-nouveauhuis Winssinger tref je de galerij Forest Divonne aan, waar opkomende kunstenaars de kans krijgen om via tentoonstellingen de hemel te bestormen. Het herenhuis zelf is een van de vele Brusselse creaties van Victor Horta.

Een klein of iets groter hongertje?

Sint-Gillis heeft een erg gevarieerd gastronomisch aanbod. Een keuze maken is vaak moeilijk, maar hier vind je al een paar ideeën. Boek voor het ontbijt een tafel in Café La Biche. Brunchen doe je bij Oma voor lekkere recepten op grootmoeders wijze. Voor de beste garnaalkroketten van Brussel moet je bij Fernand Obb Delicatessen zijn. Traditionele Belgische keuken vind je in de Brasserie de l'UnionLe Damoiselle biedt je dan weer een menu van originele en vegetarische gerechten met verse producten. Hamburgerliefhebbers zullen likkebaardend uitkijken naar een bezoek aan Green Mango

Bistro's en trendy bars

Het Sint-Gillisvoorplein is een ideale plek voor een Brussels feestje. De terrassen zitten vaak al vroeg tjokvol. Een eerste halte voor wie op kroegentocht wil is Brasserie Verschueren, een authentieke art-decobar. Niet ver daarvan organiseert Café Maison du Peuple regelmatig dj-sets. Bierliefhebbers en echte zythologen vinden hun gading in Bar de l’Ermitage of Moeder Lambic. Shaken met een cocktail gebeurt dagelijks in Café Flora. Iets verderop is er Le Dillens, een populair volkscafé. 

Er geraken

  • Metro Hallepoort, Munthof
  • Tram 81, 3, 4, 97